Asma y broncoespasmo inducidos por el ejercicio

Ocasionalmente las personas con asma desarrollan síntomas sólo durante el ejercicio. Sin embargo, por lo general esta es una señal de que su asma podría controlarse mejor.

Síntomas

  • Hasta un 85% de asmáticos tienen síntomas de sibilancias durante o después del ejercicio.
  • Muchos pacientes no diagnosticados como asmáticos pero con alergias o antecedentes familiares de alergia presentan broncoespasmo o sensación de opresión de las vías respiratorias causadas por el ejercicio.
  • Latidos acelerados del corazón
  • Tos
  • Dolor abdominal
  • Opresión del tórax que ocurren de cinco a diez minutos después del ejercicio.

Durante años, la incapacidad para participar en programas atléticos y/o deportes de recreo ha sido un obstáculo para niños y adultos asmáticos.

Se pensaba que los asmáticos no podrían y no deberían tomar parte en equipos deportivos y actividades vigorosas.

Actualmente, con detección adecuada y tratamiento, aquellos afectados con asma inducida por ejercicio y broncoespasmo son capaces de hacer casi cualquier clase de ejercicio, lo cual es benéfico para su salud física, así como para su bienestar emocional.

Se recomienda la lectura del artículo: Sintomas y signos del asma

Causas

El ejercicio al aire libre con frío y a baja humedad (aire seco) tiende a empeorar los síntomas ya que se cree que ambos factores aumentan la pérdida de calor de las vías respiratorias.

La obstrucción nasal empeora el asma inducida por ejercicio ya que el aire inspirado no es humedecido y calentado por la nariz.

Los contaminantes ambientales (como el dióxido de sulfuro), las concentraciones altas de pólenes y las infecciones virales de las vías respiratorias aumentan la probabilidad y la severidad de las sibilancias inducidas por el ejercicio.

Recomendamos la lectura del artículo: Causas del asma

Actividades que asma y broncoespasmo

En general, los ejercicios ó deportes que más probablemente desencadenen episodios de espasmo bronquial son aquellos que requieren de actividad física intensa en períodos moderados de tiempo y principalmente en ambientes abiertos (como basquetbol, tenis, racquetbol, carreras de curso medio, carreras de ciclismo,etc).

Los ejercicios pausados y continuos, con incremento progresivo del esfuerzo físico (aeróbicos), tienen menores probabilidades de causar problemas (natación, caminata, "jogging", aeróbics de bajo impacto, carreras de distancia larga, etc.).

Es posible, a pesar de todo, lograr una "tolerancia" del sistema bronquial hacia el asma inducida por el ejercicio en la mayoría de los deportes, con técnicas de "calentamiento" apropiadas y adaptadas a cada caso, supervisadas por un entrenador físico con experiencia.

Diagnóstico

Para diagnosticar adecuadamente éste problema, el especialista se basa en una adecuada historia clínica, que detalle el tipo de síntomas y las variables propias del ejercicio.

Además de pruebas respiratorias especiales realizadas con aparatos para medir el flujo del aire y la capacidad pulmonar (Espirometría), tanto en condiciones de reposo (sin síntomas) así como después de someterse a diversos tipos y tiempos de ejercicio.

Recomendamos la lectura del artículo: Diagnóstico del asma

Tratamiento

En base al grado de reactividad al ejercicio debe de hacer una selección cuidadosa del tipo de ejercicio ó deporte que más le convenga, así como una adecuada planificación de cómo hacerlo.

La natación es considerada frecuentemente el deporte de elección para asmáticos y para aquellos con una tendencia hacia el broncoesapasmo por ejercicio debido a sus muchos factores positivos: un ambiente caluroso, húmedo, y generalmente disponible durante todo el año.

Al parecer, también la posición horizontal ayuda a movilizar el moco de la parte inferior de los pulmones, además que ayuda a tonificar los músculos superiores del cuerpo.

Otras actividades recomendadas para asmáticos incluyen deportes que involucran el uso de descargas cortas y no muy frecuentes de energía, tales como el baseball, karate, luchas, carreras de campo y pista de corta distancia, golf, y gimnasia.

Eventos en clíma frío (tales como esquiar y hockey sobre hielo) o actividades continuas sin descanso (como basquetbol, hockey de campo o fútbol) son más probables que induzcan broncoespasmo de las vías respiratorias.

Sin embargo muchos asmáticos han encontrado que con entrenamiento adecuado y cuidados médicos, pueden sobresalir como corredores o aún como jugadores de basquetbol. Existe una ya larga lista de asmáticos que han logrado la excelencia en todo tipo de deportes, logrando incluso récords y medallas olímpicas.

Tratamiento con medicamentos

La mayoría de los pacientes con asma ó broncoespasmo inducido por ejercicio se benefician y deberían recibir tratamiento con inhaladores con medicamentos adecuados antes de iniciar el ejercicio, para permitirles participar en cualquier actividad que ellos elijan.

El inhalador por lo general contiene un medicamento llamado un beta2-agonista de efecto rápido, que actúa relajando los músculos que rodean las vías respiratorias que se han estrechado por el broncoespasmo.

Esto permite que las vías se abran , por lo que es más fácil respirar de nuevo. Los medicamentos que se utilizan en estos casos son usualmente el salbutamol y la terbutalina.

Es muy importante para todos los pacientes con asma inducida por ejercicio que se les efectúen pruebas respiratorias en reposo para descartar la posibilidad que no padecen asma crónica.

Recomendamos la lectura del artículo: Tratamiento y control del asma

Su médico también puede recomendarle que:

  • Debes asegurarte que las personas con las cuales practicas ejercicio sepan que sufres de asma inducida por el ejercico.
  • Aumentar los niveles de condición física gradualmente.
  • Usted siempre tiene su inhalador con usted cuando hace ejercicio.
  • Usted utiliza su inhalador con medicamentos de alivio rápido inmediatamente antes de calentar.
  • Si usted tiene síntomas, mientras que usted está haciendo ejercicio, suspenda sus actividades ,aplique su inhalador con medicamentos de alivio rápido y espere hasta que se sienta mejor antes de empezar de nuevo

Otras recomendaciones útiles

  • Los ejercicios de calentamiento antes de competencias son muy importantes, ya que pueden inducir tolerancia al broncoespasmo en éste tipo de personas.
  • Se debe evitar ó reducir el ejercicio cuando tengan enfermedades virales, cuando los niveles de pólenes y de contaminación ambiental estén altos ó cuando la temperatura sea muy baja.
  • Una técnica que suele ayudar a reducir la obstrucción de las vías respiratorias es fruncir (entrecerrar) los labios para respirar durante el calentamiento y durante el ejercicio mismo.

Durante años, se ha considerado al paciente asmático como incapaz de participar en programas atléticos y/o deportes de recreo, lo que ha sido un obstáculo para niños y adultos asmáticos.

Actualmente, con detección adecuada y tratamiento, aquellos afectados con asma y broncoespasmo inducido por ejercicio son capaces de hacer prácticamente cualquier tipo de ejercicio, lo que habitualmente redunda en una mejor salud física y emocional.

Fuente

GeoSalud, revisado el 12 de marzo del 2015

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Aviso

La información que usted encontrará en estos artículos no pretende substituir el necesario consejo médico o la necesidad de un tratamiento profesional médico para una dolencia o transtorno en su salud.

Siempre debe consultar a un médico ante cualquier duda sobre su salud y antes de comenzar un nuevo tratamiento con medicamentos, dieta o programa de ejercicio físico


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