Fiebre chikungunya

Contenido del artículo

La fiebre chikungunya se disemina rápidamente en las Américas. En República Dominicana se reportan más de 370,141 casos sospechosos, en la isla de Guadalupe 73,120 casos y en Haití  la cifra supera los 64,695 casos. En total se reportan más de 580,526 casos sospechosos de esta enfermedad en las Américas. Se han confirmado 32 muertes. *

 

Qué es la fiebre Chikungunya?

Enfermedad de origen viral que  se transmite a las personas por los mosquitos. Los síntomas más comunes de la infección por el virus chikungunya son fiebre y dolor en las articulaciones. Otros síntomas pueden incluir dolor de cabeza, dolor muscular, hinchazón de las articulaciones, erupción.

Los brotes ocurrieron en países de África, Asia, Europa y los océanos Índico y Pacífico. A finales de 2013, el virus Chikungunya se encontró por primera vez en las Américas en las islas del Caribe. El nombre deriva de una palabra en idioma Makonde de Tanzania, Africa; significa "aquel que se encorva".

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Distribución geográfica

La fiebre chikungunya se ha detectado en casi 40 países de Asia, África, Europa y las Américas. Ver cuadro y mapa de distribución.

Causa y transmisión de la enfermedad

Enfermedad causada por el virus chikungunya  y transmitida al ser humano por  mosquitos infectados con el virus.  Dos mosquitos son responsables de picar al ser humano e inyectar el virus: Aedes aegypti y Ae. albopictus. Ambos mosquitos también son vectores del dengue.

La transmisión madre-hijo durante el nacimiento ocurre raramente. No hay informes de transmisión del virus por transfusiones de sangre.

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Período de incubación de la enfermedad

Una vez la persona es picada por el mosquitos infectado con el virus, los síntomas de enfermedad aparecen generalmente después de un período de incubación  de tres a siete días (con un rango de 1-12 días). Las infecciones asintomáticas son frecuentes.

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Personas en riesgo de enfermar

Todas las personas no infectadas previamente con el virus chikungunya están en riesgo de adquirir la infección y desarrollar la enfermedad. Se cree que una vez expuestos al virus , los individuos desarrollan inmunidad prolongada que los protege contra la reinfección.

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Síntomas y signos

Síntomas principales

La fiebre chikungunya se caracteriza por aparición súbita de fiebre, generalmente acompañada de dolores articulares en múltiples articulaciones.

Otros signos y síntomas frecuentes son:

  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de espalda
  • Náuseas
  • Cansancio
  • Erupciones cutáneas (ver fotos)
  • Conjuntivitis

Los dolores articulares suelen ser muy debilitantes, pero generalmente desaparecen en pocos días. La mayoría de los pacientes se recuperan completamente, pero en algunos casos los dolores articulares pueden durar varios meses, o incluso años.

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Diagnóstico

Para establecer el diagnóstico se pueden utilizar varios métodos.

ELISA

Las pruebas serológicas, como la inmunoadsorción enzimática (ELISA), pueden confirmar la presencia de anticuerpos IgM e IgG contra el virus chikungunya.

Las mayores concentraciones de IgM se registran entre 3 y 5 semanas después de la aparición de la enfermedad, y persisten unos 2 meses.

Detección del ADN viral

El virus puede aislarse en la sangre en los primeros días de la infección. Existen diversos métodos de reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa (RT–PCR), pero su sensibilidad es variable.

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Tratamiento

No existe un tratamiento específico para esta enfermedad. El tratamiento esta dirigido a reducir los síntomas.

  • Descanse lo suficiente
  • Beba líquidos para prevenir la deshidratación
  • Tome medicamentos como ibuprofeno, naproxeno, acetaminofén (paracetamol) , para aliviar la fiebre y el dolor.

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Pronóstico

  • La mayoría de los pacientes se mejoran en una semana.
  • Algunas personas pueden tener dolor en las articulaciones por más tiempo.
  • Las personas con un riesgo mayor de enfermarse gravemente son los recién nacidos expuestos al virus durante el parto, las personas mayores (≥65 años) y aquellas con afecciones como presión arterial alta, diabetes o enfermedad cardiaca.
  • Las muertes por la enfermedad son muy poco frecuentes.

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Prevención

  • No hay una vacuna o medicamento para prevenir la infección por el virus de la chikungunya o la enfermedad.
  • Algunas recomendaciones generales son:
  • Disminuya su exposición a los mosquitos, utilice aire acondicionado o ponga mallas o tela metálica en las ventanas y puertas. Aplíquese repelente de mosquitos en la piel expuesta.
  • Use camisas de manga larga y pantalones largos.
  • Use ropa tratada con permetrina.
  • Vacíe el agua acumulada en los recipientes de áreas exteriores.
  • Apoye los programas locales de control de vectores.
  • Las personas con un riesgo alto de enfermarse gravemente deben tratar de no viajar a zonas con brotes activos de chikungunya.
  • Si está enfermo de chikungunya, evite que le piquen los mosquitos para ayudar a prevenir una mayor propagación del virus

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*Datos actualizados al 15 de agosto del 2014.

Fuente

GeoSalud, 27 de mayo del 2014

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