Qué es el vitíligo?

El vitíligo es una enfermedad que causa manchas en la piel debido a la pérdida del pigmento de la piel. Ver imagen

La magnitud y velocidad de la pérdida del pigmento de la piel por el vitíligo es impredecible.

El vitíligo por lo general afecta la piel, pero puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo donde tenemos pigmento.

Parches de cabello pueden volverse blancos. Algunas personas pierden el color dentro de la boca. Incluso un ojo puede perder algo de su color.

El vitíligo no es contagioso. No es peligroso para la vida. Sin embargo puede alterar la vida normal.

Algunas personas desarrollan una baja autoestima, puede que ya no quieran pasar tiempo con sus amigos o desarrollan depresión.

La mayoría de las personas tienen vitíligo para el resto de la vida, por lo que es importante desarrollar estrategias para vivir con el.

Qué causa el vitíligo?

La causa no se conoce. El vitíligo puede ser una enfermedad autoinmune.

Estas enfermedades se producen cuando el sistema inmunitario ataca por error a alguna parte de su propio cuerpo.

En el vitíligo, el sistema inmune puede destruir los melanocitos de la piel responsables de dar color a la piel.

También es posible que uno o más genes puedan hacer que una persona tenga más probabilidades de tener la enfermedad.

Algunos investigadores creen que los melanocitos se destruyen a sí mismos.

Otros piensan que un solo evento, como quemaduras de sol o angustia emocional puede causar vitíligo. Pero esto no ha sido demostrado como causa del vitíligo.

Quién se ve afectado?

Muchas personas lo desarrollan antes de sus veinte años, pero puede ocurrir a cualquier edad.

El trastorno afecta a todas las razas y de ambos sexos por igual, sin embargo, es más notorio en las personas con piel oscura.

Las personas con ciertas enfermedades autoinmunes (como el hipertiroidismo) son más propensos a padecer de vitíligo.

Los científicos no saben por qué el vitíligo está relacionado con estas enfermedades.

Sin embargo, la mayoría de las personas con vitíligo no tienen otra enfermedad autoinmune.

El vitíligo también puede ser hereditario. Los niños cuyos padres tienen el trastorno son más propensos a desarrollar vitíligo.

Sin embargo, la mayoría de los niños no tendrán vitíligo, incluso si uno de los padres tiene.

Los síntomas de vitíligo

El síntoma principal del vitíligo son manchas blancas y planas en la piel.

El primer parche blanco por lo general se desarrolla cuando la piel ha sido expuesta al sol.

Inicialmente, el vitíligo puede comenzar como un parche de piel que es más pálido que el resto.

Poco a poco, el parche será completamente blanco. El centro de un parche puede a veces ser de color blanco, con la piel pálida alrededor de ella.

En las zonas donde hay vasos sanguíneos bajo la piel, el parche puede ser ligeramente rosado, en lugar de blanco.

Los bordes del parche puede ser lisa o irregular.

Los bordes a veces se inflaman mostrándose enrojecidos o hay hiperpigmentación con una decoloración marrón de la piel.

El vitíligo no causa molestias en la piel pero los parches de vez en cuando pueden arder.

Áreas comúnmente afectadas por el vitíligo

Las zonas más comúnmente afectadas por el vitíligo incluyen:

  • La piel alrededor de la boca y los ojos
  • Dedos y muñecas
  • Axilas
  • Ingle
  • Genitales
  • Dentro de la boca

Algunas veces puede desarrollarse donde hay raíces del pelo, como en el cuero cabelludo.

La falta de melanina en la piel puede hacer el cabello en la zona afectada blanco o gris.

Tipos de vitíligo

Vitíligo no segmentario

En el vitíligo no segmentario (también llamados bilateral o vitíligo generalizado), los síntomas menudo aparecen en ambos lados de su cuerpo como manchas blancas simétricas.

Estos parches simétricos pueden aparecer en:

  • Dorso de las manos
  • Brazos
  • Ojos
  • Rodillas
  • Codos
  • Pies
     

El vitíligo no segmentario es el tipo más común de vitíligo, que afecta hasta a 9 de cada 10 personas con la afección.

Vitíligo segmentario

Las manchas blancas pueden afectar solamente un área de su cuerpo. Esto se conoce como vitíligo segmentario, unilateral o localizado.

El vitíligo segmentario es menos común que el vitíligo no segmentario en los adultos, aunque es el  tipo más  común en los niños.

El vitíligo segmentario por lo general comienza más temprano y afecta a 3 de cada 10 niños que padecen vitíligo.

En raras ocasiones, es posible que el vitíligo afecte a todo el cuerpo. Esto se conoce como vitíligo universal o completo.

Complicaciones

Las personas con vitíligo pueden estar en mayor riesgo de:

  • Problemas para socializar
  • Baja autoestima y problemas psicológicos
  • Quemaduras y cáncer de piel
  • Problemas oculares, como la inflamación del iris.
  • Pérdida de audición
  • Efectos secundarios debidos al tratamiento, tales como piel seca y picazón

Tratamiento

Hay muchos tratamientos disponibles para ayudar a restaurar el color de la piel o incluso normalizar el tono de piel. Aunque los resultados varían y son impredecibles.

Algunos tratamientos tienen efectos secundarios graves. Por lo que su médico le puede sugerir que primero intente mejorar la apariencia de la piel mediante la aplicación de productos autobronceadores o maquillaje.

Si usted y su médico deciden tratar su condición con un medicamento u otra terapia, el proceso puede tomar muchos meses para establecer su eficacia.

Y es posible que tenga que probar más de una terapia antes de encontrar el tratamiento que funcione mejor para usted.

Medicamentos

Ningún medicamento puede detener el proceso del vitíligo o la pérdida de células de pigmento (melanocitos).

Sin embargo, algunos medicamentos, utilizados solos o con terapia de luz, pueden ayudar a mejorar la apariencia de su piel.

Cremas que controlan la inflamación

Un corticosteroide tópico puede ayudar a devolver el color de su piel, especialmente si usted comienza a usarlo al inicio de la enfermedad.

El usuario puede no ver un cambio en el color de su piel durante varios meses.

Este tipo de crema es eficaz y fácil de usar. Pero puede causar efectos secundarios, tales como adelgazamiento de la piel o la aparición de rayas o líneas en su piel.

Las formas más leves del medicamento se pueden prescribir para los niños y para personas que tienen grandes áreas de piel decolorada.

Vitamina D.

Un forma de vitamina D, el  calcipotriol tópico, es una crema que se puede utilizar con corticosteroides o luz ultravioleta.

Los posibles efectos secundarios incluyen sequedad de la piel, erupción cutánea y picazón.

Los medicamentos que afectan el sistema inmunológico

Los ungüentos que contienen tacrolimus o pimecrolimus (inhibidores de la calcineurina) pueden ser eficaces para las personas con pequeñas áreas de despigmentación, especialmente en la cara y el cuello.

Este tratamiento puede tener menos efectos secundarios que los corticosteroides y se puede utilizar con luz ultravioleta B (UVB).

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) ha advertido sobre una posible relación entre estos medicamentos y el linfoma y cáncer de piel.

La medicación combinada y la terapia de luz

Este tratamiento combina un medicamento llamado psoraleno con terapia de luz (fotoquimioterapia) para devolver el color a las manchas claras.

El psoraleno  vía oral o aplicado sobre la zona afectada, se expone  a los rayos ultravioleta A (UVA) o la luz UVB.

Debido a que el medicamento hace que su piel sea más sensible a la luz, su piel se vuelve de color rosa.

A medida que la piel sana, aparece un color más normal de la piel. Es posible que tenga que repetir los tratamientos hasta tres veces a la semana durante seis a 12 meses.

Los posibles efectos secundarios incluyen quemaduras solares severas, ampollas, picazón, oscurecimiento de la piel, y un mayor riesgo de cataratas y cáncer de piel.

Puede ayudar si durante uno o dos días después de cada tratamiento se aplica protector solar, lentes de sol con protección UV y evitar la luz solar directa.

El psoraleno oral con la radiación UVA no se recomienda para niños menores de 12 años.

Terapia de luz

Este tratamiento utiliza luz de banda estrecha UVB. Usted puede recibir tratamiento en el consultorio del médico hasta tres veces a la semana.

A diferencia de la fotoquimioterapia, no requiere psoraleno, lo que simplifica el proceso. Los mejores resultados se logran en la cara, tronco y extremidades.

Terapia con láser

Este procedimiento aporta color a la luz manchas de la piel mediante el tratamiento con un láser excimer, que utiliza una longitud de onda específica de la luz UVB.

Se puede utilizar sólo en áreas pequeñas, y se utiliza a menudo en combinación con un fármaco aplicado a la piel. Los efectos secundarios pueden incluir enrojecimiento y ampollas.

Quitar el color restante (despigmentación)

Esta terapia puede ser una opción si el vitíligo es generalizado y otros tratamientos no han funcionado.

Un medicamento con monobenzone se aplica a las áreas no afectadas de la piel.

Estas se aclaran poco a poco para que se fundan con las áreas decoloradas. La terapia se realiza dos veces al día durante nueve meses o más.

Tendrá que evitar el contacto de piel a piel con otras personas durante al menos dos horas después de haber aplicado el medicamento, para que no se transfiera a ellos.

Los efectos secundarios pueden incluir enrojecimiento, hinchazón, picazón y sequedad de la piel.

La despigmentación es permanente y siempre va a ser extremadamente sensible a la luz solar.

Cirugía

La cirugía puede ser una opción para usted si la terapia de luz y las drogas no funcionan. La cirugía también se puede utilizar junto con esas terapias.

El objetivo de las siguientes técnicas es para igualar su tono de piel mediante la restauración del color.

Injerto de piel. En este procedimiento, el médico extrae muy pequeñas secciones de la piel normal, pigmentada y las injerta a las áreas que han perdido pigmento.

Este procedimiento se utiliza a veces si tiene pequeñas manchas de vitíligo.

Los posibles riesgos incluyen infección, cicatrices, un aspecto de adoquín, color irregular y el fracaso de la zona para volver a colorear.

Injerto blister. En este procedimiento, el médico crea ampollas en la piel pigmentada, por lo general con succión. Después quita la parte superior de las ampollas y los trasplanta a un área de piel descolorida.

Los posibles riesgos incluyen la cicatrización, un aspecto en empedrado y el fracaso de la zona para volver a colorear. El riesgo de la cicatrización es menos con este procedimiento que con otros tipos de injerto de piel.

El tatuaje (micropigmentación). En esta técnica, el médico utiliza un instrumento quirúrgico especial para implantar pigmento en la piel.

Es más eficaz alrededor de los labios, especialmente en personas con piel más oscura.

Las desventajas incluyen la dificultad que coincida con el color de la piel, la tendencia de los tatuajes a desaparecer y su incapacidad para broncearse.

Además, el daño de la piel causado por el tatuaje puede desencadenar otro parche de vitíligo

pregunte al medico

Fuente

GeoSalud, 21 de Septiembre, 2016

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