Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una afección en la cual el nervio óptico es dañado por la presión del líquido dentro de su ojo.

La mayoría de los tipos de glaucoma no tienen síntomas, por lo que una medición de la presión ocular en forma periódica  es la única manera de saber que usted tiene la condición.

Esta enfermedad ocular  es una condición común, pero muchas personas no se dan cuenta de que lo tienen porque no siempre causa síntomas en las primeras etapas.

Puede afectar a personas de todas las edades, incluyendo bebés y niños pequeños, pero es más común en adultos entre los 70 y 80 años.

El glaucoma puede conducir a la pérdida de la visión si no se detecta y trata temprano.

La pérdida de la visión debido al glaucoma no puede ser recuperada.

Por lo tanto, es importante hacerse exámenes oculares regulares que incluyan la medición  de la presión del ojo.

Si el glaucoma es detectado temprano, la pérdida de la visión puede ser retardada o prevenida.

Si usted tiene la condición, generalmente necesitará tratamiento para el resto de su vida.

Incluso con el tratamiento, alrededor del 15% de las personas con glaucoma se quedan ciegas de al menos un ojo dentro de los primeros 20 años.

Síntomas del glaucoma

Generalmente, el glaucoma no tiene ningún síntoma al empezar y a menudo sólo se detecta durante una prueba ocular de rutina.

Muchas personas no se dan cuenta de que lo tienen porque se desarrolla lentamente durante muchos años y tiende solo a causar una pérdida de visión periférica al principio. 

Se denomina visión periférica a la visión lateral o la que ocurre en el borde de su visión fuera del foco central.

Ambos ojos suelen estar afectados, aunque puede ser peor en un solo ojo.

Sin tratamiento, puede conducir a la ceguera.

Muy ocasionalmente, el glaucoma puede desarrollarse repentinamente y causar:

  • Dolor intenso en los ojos
  • Un ojo rojizo
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad alrededor de los ojos
  • Ver anillos alrededor de las luces
  • Visión borrosa

Causas

El glaucoma es el resultado de un daño en el nervio óptico.

A medida que este nervio se deteriora gradualmente, parches de ceguera se desarrollan en su campo visual.

Este  daño del nervio  esta relacionado con el aumento de la presión en el ojo.

La presión elevada del ojo se debe a una acumulación de un líquido (humor acuoso) que fluye a través de su ojo.

Este fluido normalmente drena hacia el frente del ojo (cámara anterior) a través del tejido (malla trabecular) en el ángulo donde se encuentran el iris y la córnea.

Cuando el fluido es produce en exceso  o el sistema de drenaje no funciona correctamente, el fluido no puede fluir a su velocidad normal y la presión se acumula.

El glaucoma tiende a ocurrir en ciertas familias.

En algunas personas, los científicos han identificado genes relacionados con la alta presión ocular y el daño del nervio óptico.

Tipos de glaucoma

Los diferentes tipos de glaucoma incluyen:

Glaucoma de ángulo abierto

El glaucoma de ángulo abierto es la forma más común de la enfermedad.

Se produce por el deterioro progresivo del sistema de eliminación del humor acuoso, que de una forma natural se produce con la edad, pero en este caso se exagera hasta perder la capacidad de mantener una cifra normal de presión intraocular.

La enfermedad se presenta de una forma muy lenta sin producir síntomas que la persona que lo sufre sea capaz de detectar.

Glaucoma de ángulo cerrado

El glaucoma de ángulo cerrado se produce cuando el iris se abomba hacia adelante para estrechar o bloquear el ángulo de drenaje formado por la córnea y el iris.

Como resultado, el fluido no puede circular a través del ojo y la presión aumenta.

Algunas personas tienen ángulos de drenaje estrechos, poniéndolos en mayor riesgo de glaucoma de ángulo cerrado.

El glaucoma de ángulo cerrado puede ocurrir repentinamente (glaucoma agudo de ángulo cerrado) o gradualmente (glaucoma crónico de ángulo cerrado).

El glaucoma de ángulo cerrado agudo es una emergencia médica.

Puede ser provocado por la dilatación repentina de sus pupilas.

Glaucoma de tensión normal

En el glaucoma de tensión normal, su nervio óptico se daña aunque su presión ocular esté dentro del rango normal.

No se  sabe la razón exacta de esto.

Usted puede tener un nervio óptico sensible, o el nervio óptico puede tener menor irrigación sanguínea.

Este limitado flujo de sangre podría ser causado por la aterosclerosis - la acumulación de depósitos grasos (placas) en las arterias - u otras condiciones que deterioran la circulación.

Glaucoma en niños

Es posible que los bebes y los niños tengan glaucoma. Puede estar presente desde el nacimiento o desarrollado en los primeros años de vida. El daño del nervio óptico puede ser causado por bloqueos del drenaje del humor acuoso o una condición médica subyacente.

Glaucoma pigmentario

En el glaucoma pigmentario, los gránulos de pigmento de su iris se acumulan en los canales de drenaje, disminuyendo o bloqueando el líquido que sale de su ojo.

Actividades tales como correr a veces agitan los gránulos de pigmento, depositándolos en la malla trabecular y causando elevaciones de presión intermitente.

Diagnóstico del Glaucoma

Las revisiones oftalmológicas periódicas que habitualmente se realizan con carácter anual para la detección del glaucoma, incluyen las siguientes exploraciones:

1.- Medida de la presión intraocular (tonometría).

2.- Exploración del fondo de ojo, para comprobar si existe algún tipo de daño en el nervio óptico.

3.- Gonioscopía para comprobar, en caso de sospecha de glaucoma, a qué tipo de glaucoma pertenece.

4.- Campimetría o exploración del campo visual.

La campimetría no se realiza rutinariamente, pero es imprescindible para confirmar el diagnóstico y establecer el tratamiento adecuado.

Esta prueba se realiza cuando la tonometría o la exploración del fondo de ojo, le hacen sospechar al médico que la enfermedad esta ya en su fase inicial o tiene serias dudas y necesita confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

Su tratamiento depende en gran medida del tipo de glaucoma que tenga.

El glaucoma primario de ángulo abierto generalmente se trata con gotas para los ojos, o tratamiento con láser o cirugía si las gotas no ayudan

Glaucoma agudo o de ángulo cerrado necesita tratamiento inmediato en el hospital con medicamentos para reducir la presión en el ojo, a menudo seguido de tratamiento con láser

El glaucoma secundario puede ser tratado con gotas para los ojos, tratamiento con láser o cirugía, dependiendo de la causa subyacente

El glaucoma infantil a menudo requiere cirugía para corregir el problema en el ojo que llevó a la acumulación de líquido y presión

A menudo también se le aconsejará que asista a citas regulares de seguimiento para vigilar sus ojos y verificar que el tratamiento está funcionando.

Los principales tratamientos se describen a continuación.

Gotas para los ojos

Las gotas para los ojos son el tratamiento principal para el glaucoma.

Tipos de gotas para los ojos

Hay varios tipos que se pueden utilizar, pero todos trabajan reduciendo la presión en sus ojos.

Los principales tipos de gotas para los ojos son:

Análogos de prostaglandina, tales como latanoprost, bimatoprost, tafluprost y travoprost

Beta-bloqueantes, tales como clorhidrato de betaxolol, clorhidrato de levobunolol y timolol

Inhibidores de la anhidrasa carbónica, tales como brinzolamida y dorzolamida

Simpaticomiméticos, como el tartarato de brimonidina

Mióticos, tales como pilocarpina

Las gotas oculares pueden causar efectos secundarios desagradables, tales como irritación ocular, y algunos no son adecuados para personas con ciertas condiciones subyacentes.

Puede que tenga que probar varios tipos antes de encontrar el que mejor funciona para usted.

A veces es posible que necesite utilizar más de un tipo a la vez.

Tratamiento con láser

Si los colirios no mejoran sus síntomas, puede recomendarse el tratamiento con láser.

Este consiste en un haz de luz de alta energía que es cuidadosamente dirigido a una parte de su ojo, para detener la acumulación de líquido en su interior.

Los tipos de tratamiento con láser incluyen:

Trabeculoplastia

Se utiliza un láser para abrir los tubos de drenaje dentro de su ojo, lo que permite que más líquido escurra fuera de su ojo y reduce la presión dentro de él.

Láser ciclodiode

Láser se utiliza para destruir parte del tejido del ojo que produce humor acuoso (el líquido dentro del ojo), lo que puede reducir la presión en el ojo.

Iridotomía con láser

Láser se utiliza para crear agujeros en el iris (parte de color del ojo) para permitir que el líquido se escurra de su ojo.

El tratamiento con láser suele realizarse mientras usted está despierto.

Las gotas anestésicas locales se utilizan para adormecer los ojos, aunque usted puede sentir una breve punzada de dolor o calor durante el procedimiento.

Aún puede necesitar usar gotas para los ojos después de un tratamiento con láser.

Cirugía

La cirugía puede ser recomendada como una alternativa al tratamiento con láser en algunos casos.

Los tipos de cirugía de glaucoma incluyen:

Trabeculectomía

El tipo más común de operación, que implica la eliminación de parte de los tubos de drenaje del ojo para permitir que el líquido drene  más fácilmente.

Trabeculotomía

Similar a una trabeculectomía, pero una corriente eléctrica se utiliza para eliminar una pequeña parte de los tubos de drenaje del ojo

Viscocanalostomía

Operación para extirpar parte de la esclerótica (el revestimiento exterior blanco del globo ocular), para que el líquido pueda drenar más fácilmente de su ojo.

Esclerectomía profunda

Operación para ensanchar los tubos de drenaje en su ojo, a veces implantando un pequeño dispositivo dentro de ellos.

Bypass trabecular

Operación para colocar un pequeño tubo en el ojo para aumentar el drenaje de líquido

Control de la evolución del glaucoma

Cualquiera que sea el tipo de tratamiento elegido se requiere vigilancia y seguimiento de la presión intraocular, campo visual y estado del nervio óptico.

El  glaucoma puede estar muchos años mantenido sin problemas con un tratamiento determinado y en un momento concreto, falla sin explicación aparente y es necesario cambiar a otro mas adecuado, por eso el oftalmólogo debe establecer un plan concreto de seguimiento para cada caso individual.

En la mayor parte de los casos, especialmente los diagnosticados precozmente, el paciente puede desarrollar sus actividades con toda normalidad, sin ningún tipo de limitaciones para su trabajo, lectura etc.

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Fuente

GeoSlaud, 14 de noviembre, 2016

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